ETATS-UNIS : La NASA confirme l’existence d’une planète éventuellement habitable

EtatsUnis

Une équipe de chercheurs américains a découvert une planète aux dimensions comparables à celles de la Terre et située à la même distance de son étoile que la Terre du Soleil, ce qui sous-entend qu’elle pourrait abriter de l’eau liquide, des formes de vie, et donc être potentiellement habitable. La planète Kepler-186F se situe dans la constellation du Cygne à près de 500 années lumière de la Terre. Elle est en orbite autour d’une étoile naine rouge, Kepler-186 -classe M-, moins chaude que le Soleil et d’une taille deux fois inférieure. Kepler-186F est la 5e planète qui gravite autour de l’étoile – le système en comprend 5 – et sa taille excède seulement de 10% celle de la Terre. La planète effectue une révolution complète de son orbite en 130 jours. L’atmosphère – dont dépend la température à la surface – ainsi que la masse et la composition de la planète Kepler-186F restent inconnues. Les chercheurs pensent que des roches solides y prédominent. Ce corps céleste a été découvert grâce au « chasseur de planètes » : le télescope Kepler mis en orbite en mars 2009. La planète découverte a été baptisée en son nom – Kepler-186F. Depuis 1990 les chercheurs ont réussi à découvrir près de 1 800 exoplanètes dont 20 se situent dans une zone habitable mais leurs dimensions dépassent largement celle de la Terre. La zone habitable implique plusieurs conditions – de température, gravité, rayonnement – qui permettent à l’eau d’exister à la surface de la planète sous forme liquide.  D’après Thomas Barclay chercheur au centre spatial Ames, Kepler-186F a de nombreuses similitudes avec la Terre mais elle n’est tout de même pas une « jumelle » mais une « cousine » de la Terre. A suivre…

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