ETATS-UNIS : Le télescope Kepler découvre une méga-terre

EtatsUnis

Le télescope Kepler de la NASA a découvert une planète rocheuse ressemblant à la Terre, mais 17 fois plus lourde, d’après une annonce faite lundi 2 juin 2014  lors d’une conférence de l’American Astronomical Society à Boston. Baptisée Kepler-10c, la planète géante est vieille de 11 milliards d’années, ce qui signifie qu’elle s’est formée moins de 3 milliards d’années après le Big Bang. La méga-planète ayant 29.000 km de diamètre, soit 2,3 fois celui de la Terre, tourne trop près de son étoile, ce qui rend impossible l’existence de vie sur sa surface. Elle est située à 560 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Dragon. Son attraction gravitationnelle est 3 fois plus grande que celle de la Terre.  Jusqu’à ce jour, les astronomes estimaient que les planètes rocheuses de cette taille ne pouvaient pas perdurer. Toujours selon les astronomes les grandes planètes se transforment  souvent en planètes gazeuses en raison de leur attraction gravitationnelle qui leur fait amasser des matériaux solides et surtout de grandes quantités d’hydrogène. Pour de plus amples informations rendez-vous sur www.nasa.gov/

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